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Breitling AG s’empare d’Universal Genève dans un coup stratégique historique

Finance
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Breitling AG s’empare d’Universal Genève dans un coup stratégique historique Paris, le 13 décembre 2023…

Breitling AG s’empare d’Universal Genève dans un coup stratégique historique

Paris, le 13 décembre 2023

Dans un élan remarquable, la maison horlogère suisse Breitling AG vient d’annoncer l’acquisition d’Universal Genève, un nom qui a longtemps résonné avec prestige dans l’univers de l’horlogerie de luxe. Cette première transaction majeure pour Breitling symbolise non seulement une expansion stratégique, mais aussi un hommage vibrant à une marque qui a su briller par son héritage et son innovation.

Georges Kern, PDG de Breitling, a dévoilé que cette opération marque une nouvelle ère pour l’entreprise, positionnant la société non plus seulement comme un fabricant de montres haut de gamme mais comme un véritable groupe horloger.

Avec un passé déjà riche, où Breitling s’est établie parmi les dix premières entreprises horlogères suisses en termes de ventes en 2022, l’entreprise s’apprête à redonner vie à Universal Genève, disparue des radars horlogers depuis son apogée.

En termes concrets, cette acquisition traduit une ambition claire : faire revivre des modèles emblématiques d’Universal Genève, tels que le Polerouter, conçu par le légendaire Gerald Genta, et la montre de sport Compax, très en vogue dans les années 60 et 70. Kern, connu pour sa vision stratégique, affirme que Breitling s’attellera à faire d’Universal Genève une entité distincte au sein du groupe, avec une équipe dédiée à sa gestion.

Le retour sur le marché des montres Universal Genève est prévu pour 2026, avec des prix qui dépasseront l’actuelle moyenne de Breitling, fixée à environ 6 700 francs suisses.

Une montée en gamme qui traduit l’ambition de Breitling de positionner Universal Genève dans le segment le plus exclusif de l’horlogerie.

Il est à noter qu’Universal Genève a traversé des moments difficiles lors de la crise du quartz dans les années 80 et était sous la coupe de Stelux Holdings International depuis 1989.

La renaissance de cette maison illustre le désir de Breitling de se mesurer à des géants comme le Swatch Group AG et Richemont, chacun possédant une dizaine de marques de montres.

La stratégie de diversification de Breitling pourrait bien remuer le marché horloger suisse.

Alfred Gantner, cofondateur de Partners Group et président du conseil d’administration de Breitling, se dit conscient de la tâche ardue qui attend l’entreprise tout en exprimant son enthousiasme pour le projet. Il souligne l’importance de préserver le riche héritage de la marque, autrefois surnommée le “couturier de l’horlogerie”, et de lui redonner la place qu’elle mérite sur la scène horlogère mondiale.

Enfin, il est intéressant de souligner la nature quasi destinée de cette union : Breitling et Universal Genève, deux spécialistes du chronographe, ont longtemps partagé une histoire commune, oscillant entre concurrence et admiration mutuelle.

Aujourd’hui, ces deux géants sont prêts à avancer côte à côte, préservant leurs identités distinctes tout en continuant à développer leur génie créatif.

La révélation de cette acquisition suggère que l’horlogerie suisse est sur le point de tourner une nouvelle page de son histoire, avec Breitling écrivant un chapitre audacieux qui pourrait bien redéfinir les contours du secteur.

Crédits photographies : Breitling

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